Pourquoi la photographie est-elle inventée dans la première moitié du XIXe s. ? Comme l’écrit Walter Benjamin en 1931 dans sa « petite histoire de la photographie » : « l’heure était venue de la découverte [] des hommes qui indépendamment les uns des autres poursuivaient un même but : fixer dans la camera obscura ces images ».

Nature morte à la chope et à la pipe, Henri Le Secq, Calotype, 1855 >